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腊月二十三是小年,也是监斋菩萨圣诞

如瑞法师 | 发表时间:2021-02-04 [投稿]

如瑞法师:腊月二十三是小年,也是监斋菩萨圣诞

  今天是腊月二十三,俗称“小年”。

  过年,是华夏儿女一年中最隆重的盛典,而过小年则是这场盛典的前奏。记得小时候,和姑姑家住在一个院子里,姑姑的年龄比父亲大十多岁,有很多讲究。每逢腊月二十三,姑姑就会买很多麻糖,把灶台打扫得干干净净,贴上灶君画像。画像两边的对联是“上天言好事”、“下界保平安”;横批是“一家之主”。

  晚上在灶君前供上新鲜的饭菜,一大盘麻糖。还要供一碗水,里面放些草料。姑姑领着我们烧上一炷香,再烧几张黄纸,祷告说:“灶王爷上天去,见到天君王母等,好事多说,坏事别说……”

  我们小孩子出于好奇,总会问这问那。

  “为什么供灶王爷麻糖呢?”姑姑说:“今天是灶王爷上天向玉皇大帝汇报人间事的时间,给他吃点麻糖,是用来粘嘴的,提醒灶王爷到了玉皇大帝那儿,多说点人间好事,千万别乱说话,以免玉皇大帝发怒人间……”

  “那水和草料是干啥的?”姑姑说:“是给灶王爷骑的马吃喝的……”

  供完灶王爷,家里每个人都会分到一条香脆的麻糖。这时姑姑就会提醒我们说:“来,大家吃麻糖,就是要管好自己的嘴。平常不能乱说话,说话就得说好话,说让大家欢喜的话。要知道,‘好言一句三冬暖,恶语伤人六月寒’……”

  渐渐长大才明白,看似一个普通的民间习俗,似乎带着点迷信色彩,其实也是在告诫我们要有敬畏心,谨慎为人,善护口言。也才能理解,好的民俗为什么可以称为文化。

  出家后才知道,腊月二十三也是监斋菩萨圣诞,在佛教经典和祖师传记中也有相关的描述。

  佛门中关于“监斋菩萨”最生动的故事,出自清代纂修的《河南府志》。话说元代至正初年,少林寺有位出家人,蓬头、赤脚,手中常提着一根烧火棍。近十年的时间,在厨房里作务,尽职尽责,默默无闻,寺中竟然没有人知道他的法号。

  至正十年,颍州(今安徽阜阳)的刘福通等人领导的红巾军突然围攻少林寺,想要劫夺寺院财产。由于事发突然,寺中僧众完全不知所措。在这危急关头,那位烧火的行者手提烧火棍,冲出山门,身体忽然变高变大,约有数十丈,站立在山峰之上,大叫:“吾乃紧那罗王也。”

  红巾军见此情形惊恐万分,逃窜而去。贼人退去之后,这位出家人当下圆寂。直到这时,众僧才知道这位苦行者就是紧那罗王菩萨的化身。为了纪念行者护寺之功,僧众就在寺院中为他塑像,建立紧那罗王殿,供奉为少林伽蓝菩萨

  此后,天下丛林、僧坊遂以此僧为监斋菩萨,将其塑像供在厨房(大寮)。早晚洒扫、上香、供水。遇朔、望日(初一、十五)以及诸佛菩萨圣诞,尤其是腊月二十三(南方或二十四),在监斋菩萨像前,恭敬供奉香花灯、饭菜水。所有供品,一应俱全,而后大众僧诵经祝愿。

  《百丈清规证义记》详尽讲述了供奉监斋菩萨的仪轨及注意事项。

  腊月二十三(或二十四)上午,香灯师到监斋位前供花果香烛饭菜等。午斋前,大众僧集到监斋菩萨圣像前上供。先唱“香赞”,监院拈香礼拜之后,维那来到中间,长跪合掌,赞叹说:“监斋大士,智慧高超,能令一粒米现须弥相……祈愿菩萨:以食轮助显法轮,使僧众身心调和,修道精进,禅悦为食,法喜充满!”

  而后大众齐诵“准提菩萨咒”七遍,并赞曰:“监斋使者,火部威神,调和百味荐惟馨,灾耗永无侵,护命资身,清众永蒙恩。南无焰慧地菩萨摩诃萨!”

  需要注意的是:僧俗虽然同为“祭灶”,但所供之神却有别。佛门中供奉的是监斋菩萨,形迹与诸天相同,应当早晨祭祀,因为诸天是清晨用食。规约中说午斋时上供,亦可。那也就是说,只要上午上供就可以了。

  不论是民间流传的供灶神吃麻糖,还是佛门中设花香饮食供奉监斋菩萨,都预示着寒冬已过,新春将至。新年到来之际,我们应当好好反省自己:身口意三业是否清净?身是否常做利益众生之事?口是否常说利益众生之语?心是否常怀利益众生之念?若未做好,在新的一年里,就要展示出一个全新的自我;若已做好,那就在新的一年里继续发扬,再接再厉!

  可谓:

民间传说吃麻糖,

佛事门中监斋忙。

新春将至常自省,

勤护三业获吉祥。

  让我们一起称念:南无阿弥陀佛!(十句)万善同归西方极乐世界,南无阿弥陀佛!愿大家开心自在、吉祥如意!

原文标题:小年感言

文章转自微信公众号:如瑞法师

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